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夏季将至 土卫六泰坦下起了漂亮的 甲烷雨

导读 作为土星最大的卫星,土卫六泰坦成为人类对星际殖民的良好观察对象。日前天文学家通过分析卡西尼号探测器回传的数据,发现泰坦上已经出现了

作为土星最大的卫星,土卫六泰坦成为人类对星际殖民的良好观察对象。日前天文学家通过分析卡西尼号探测器回传的数据,发现泰坦上已经出现了“降雨”,这表明泰坦北半球夏季已经来到。

泰坦拥有浓厚的的大气以及液态甲烷海洋,泰坦上单个季节可以持续七个地球年,此前,天文学家预计泰坦北半球的夏季会在2016年到来,然而奇怪的,那一年,泰坦的夏天并没有像预期那样到来。

当卡西尼号首次到达泰坦时,泰坦南半球正值夏季,可以观测到浓厚云层和降雨,根据卡西尼号回传的数据,天文学家建立模型,预测泰坦北半球的夏至会在2017年,但直到2016年,泰坦北半球并没有云层和降雨出现。

夏季将至:土卫六泰坦下起了漂亮的“甲烷雨”

不过,云不是天气季节性变化的唯一指标。卡西尼号相关研究团队在卡西尼号2016年拍摄的照片中发现了一个奇怪现象,这张照片没有出现在早期或后期飞掠中拍摄的照片中。泰坦表面的大部分面积——约为46,332平方英里(约120,000平方公里),突然反光。

夏季将至:土卫六泰坦下起了漂亮的“甲烷雨”

这种新发现的反射性在降雨后被描绘成“潮湿人行道”效应。土卫六上会下液态甲烷雨。该团队还表示,该模式的形状表明,雨水落在鹅卵石,崎岖的地形而不是光滑的表面,这将产生更圆的反射点。虽然预测可能有些偏差,但泰坦北半球的夏天确实已经来了。研究人员称,目前尚不了解这些偏差出现的原因,他们会重新分析这些数据,并调整预测模型。

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