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传微软正洽谈收购Upwork!自由职业平台正迅速成为资本关注的“大蛋糕”

据《美国先驱报》(USA Herald)援引消息人士报道,微软可能正在磋商收购自由职业平台Upwork,并计划很快将其纳入公司体系。

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(图源:MSPoweruser)

Upwork是所谓的“零工经济”中最著名的初创企业之一,堪称世界最大的自由职业工作社区(拥有超过1200万注册用户)。随着工作场所数字化和无办公室的演变,自由职业平台正在扮演越来越重要的角色。Upwork将自由职业者与雇主建立联系,然后通过抽成自由职业者的部分薪水来盈利。

虽然领英(LinkedIn)在大公司中很受欢迎,但全职员工和人力资源部门都希望在其他地方吸引全职员工,而Upwork则是一个与之形成明显差异化的平台。根据USA Herald的数据,雇主在领英上需要花费30天才能雇到一位自由职业者,而在Upwork上不到1天就能雇到一位自由职业者。

据悉,该公司目前已秘密申请IPO。据知情人士透露,这意味着Upwork在未来几个月内成为一家上市公司,除非这家初创公司撤回其计划或被收购。

而本月初,微软和Upwork两家公司正探讨推出一个帮助企业在合同期间提供临时访问企业Microsoft Office应用程序的新工具包,可帮助企业大规模与自由职业者合作,并由Microsoft 365和Upwork Enterprise提供支持。这被视为两者之间收购关系的一个信号。

如果此传闻为真,微软进行该收购后,可能将Upwork向全体LinekdIn用户开放,后者可通过此平台进行自由职业接单添补收入,或者成为全职自由职业者。

对Upwork而言,这可能会是一个它迅速扩大自身价值,继而超越领英的突破点。

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企业越来越认识到需要改变其工作方式,以便在全球经济中竞争。虽然今天的企业在临时工人身上花费了3.5万亿美元,但现有的外部人才参与模式已经过时且具有限制性。技术通过打开企业获得灵活的自由职业人才的大门,实现了新的工作方式。与Microsoft一起,Upwork使组织能够采用灵活的劳动力模型,通过利用其最有价值的资产人才,提供比传统劳动力模型更好的可见性、更多的技能访问和更丰富的报告功能。

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“技术和不断变化的工人偏好正在推动对新技能和人才来源的需求。在速度和敏捷性比以往任何时候都更加重要的时候,企业越来越努力吸引高度专业化的人才,”Upwork首席执行官Stephane Kasriel说道。 “通过与微软合作,我们使企业能够建立有效的员工队伍模式,使他们更敏捷、更快地创新并创造增长机会。企业可以通过聘用合适的人才来接受员工变革,在几个小时而不是几个月内按需雇用他们,并帮助他们的团队完成更多工作。”

考虑到微软对企业领域的紧缩控制,2016年被提议过的262亿美元收购领英的确可能性不大。但据称微软的网络业务与领英这样的庞大社交与招聘网络如果强强联合,将有望为前者带来37%的收入增长。

而对微软来说,任何让员工和企业在公司生态系统中都很舒适的机会都是好消息。如果公司希望有更多的自由职业者使用Microsoft Teams和Outlook,那么这将是一个直接吸引他们的好机会。收购落地后,微软平台提供自由职业相关解决方案的能力将得到提升。

除了与Upwork合作推出Microsoft 365自由职业者工具包之外,Microsoft还使用Upwork Enterprise解决方案为Microsoft的特定团队启动试点计划,以便员工可以访问大量灵活的自由职业人才。

微软办公室总经理Peter Loforte表示,“在美国有5670万人是自由职业者,失业率达到历史最低水平,企业公司正在寻求新的方式来获取专家和灵活的人才,帮助我们加快项目进度。”

“在微软,我们已经在特定团队中接受了自由职业者模式,以提高效率并获得来自世界各地的自由职业者的专业知识。与Upwork一起使用Microsoft 365自由职业者工具包,我们还为其他企业提供了强大的解决方案,利用其现有的Microsoft工具来扩展劳动力功能并简化与自由职业团队的合作。“

在培训和合规框架的支持下,Microsoft的试点自由职业计划为相关团队节省了大量成本和时间。

微软办公室内容战略高级总监保罗埃斯特斯说:“我们开始接受自由职业人才计划的过程源于需要扩展特定计划。”“与Upwork合作,我们率先推出了一个试点计划,利用自由职业者团队战略性地补充我们现有的员工队伍,提高团队的生产力和效率。”

Microsoft使用Upwork Enterprise解决方案来推出企业级自由职业者计划,该计划允许员工访问大量灵活的自由职业人才。在过去一年中,微软已经完成了2000多个关于Upwork的项目,包括写作、研究、视频编辑、翻译、设计和数据科学,其中包括25个内部团队和数百名员工。

为自由职业者和工作之间“牵线搭桥”的自由职业平台,正迅速成为资本关注的对象。Upwork的Fabio Rosati曾说:“目前世界上有大约2.3亿知识工作者,未来全球的自由职业市场规模将达2-3万亿美元。”

LinkedIn也开始介入“分享经济”这块蛋糕,利用本身的平台和资源优势,把更多自由职业者和工作机会相连。这就是于2015年10月推出的LinkedIn ProFinder做的事情,它专注于设计、写作/编辑、会计等领域,目前只在旧金山湾区进行试点。

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澳大利亚Freelancer.com是目前最大的自由职业众包平台,覆盖247个 ,有1700万自由职业者用户和800多万职位信息,整个公司的估值达28亿美元。2014年,Freelancer.com的净收入为2600万澳元,同比增长39%。

仅仅依靠一份朝九晚五的工作已经几乎不再有。麦肯锡最近的一项研究估计,发达市场中高达20-30%的劳动力正从事独立工作。随着越来越多的千禧一代向企业管理迈进,Z世代进入劳动力市场,不难观察到大规模转向自由职业工作的这个大趋势。据安永的一份报告,在全球拥有超1000名员工的企业与组织(占比约20%)中,其劳动力由30%或更多的临时工组成。

互联网普及率、云计算和其他技术的结合使得全球的自由职业者可以远程工作。事实上,这也引发了许多众包平台,这些平台不断努力拉近客户与自由职业者之间的距离。自由职业平台们利用AI等工具对这些平台上的自由职业者档案进行排序,使客户可以轻松访问并根据自己的要求选择合适的人选。它们还通过提供内部沟通工具来保护自由职业者和客户的利益,这些工具可以随时关注付款以及产品的交付。

在美国,预计到2023年,50%的劳动力将成为自由职业者。Uber、Instacart、Task Rabbit、Fivrr等平台,让美国人很容易获得一些补充收入或作为合同工全职工作。以下是Small Biztrends评出的20大最具代表性的自由零工经济平台:

Uber

如果选一家公司作为零工经济的代表,那就是优步(Uber)。它允许您使用您的个人车辆通过其优步合作伙伴应用程序开始赚钱。这是一个非常灵活的平台,允许您选择开车的时间和地点,并设置自己的时间表。优步还有一个慷慨的推荐计划,以引进新的驱动程序和客户。

Lyft

Lyft希望以每小时35美元的价格支付给临时司机,并希望超越优步。该公司的应用程序将驾驶员与车手相匹配,Prime时间定价功能可让司机在高峰时段赚更多钱。Lyft还为司机和车手提供推荐,如果您获得任何小费,都可以安心可以揣进自己兜里。

TURO

Turo已采取不同的方法来使用您的车辆赚钱——租用它。根据市场价值、地点、一年中的时间和其他数据,它将动态设置您的汽车租赁价格。

您可以获得65%-85%的出行价格,具体取决于您选择的保护计划。该公司在他们上车之前对乘客进行筛选,以提供更高级别的安全性。

HopSkipDrive

这对于非常忙碌的父母来说是个好主意。HopSkipDrive是一项针对儿童的服务,可以浏览经过仔细审查的司机的信息,要求是背景干净,有五年儿童保育经验,年满23岁。

司机每小时最高可获得30美元,新客户可获得增量奖金,并且还提供无需免赔额的综合保险。

Airbnb

无论是单人间还是整个公寓、房车或家庭,您都可以使用此应用程序租借免费房源。该公司甚至会派一名摄影师为您想租的空间获得最佳图像,这样您将获得户主和用户的推荐费用。

OneFineStay

OneFineStay通过为您的家庭做好准备来改善Airbnb,就像一家拥有干净床单的酒店一样。您的房屋必须是合格的,并且您必须在一年中至少提供六周的服务。

这项服务迎合了高端客户的需求,它通过在客人到达时问候客户,检查身份、钥匙处理和保险来确保服务。

OpenAirplane

大多数飞机长时间处于闲置状态。使用OpenAirplane,您不仅可以租用飞机,还可以在线或移动设备上查找、预订、飞行和支付飞机租赁费用。OpenAirplane保留10%的租金收入,90%保留给业主。OpenAirplane Universal Pilot Checkout会提前验证每架制造和型号飞机的飞行员和培训资格。

ToolLocker

无论您是轻型还是重型设备,ToolLocker都可以让您通过一个出色的用户界面来租用它们,这些界面可按类别、可用性、位置等进行筛选。该平台会主动协调双方之间的支付和取款,并为租房者资料提供电话号码和电子邮件地址。

ParkingPanda

停车场是全国许多主要城市的优质产品。ParkingPanda是一款可以无缝地将业主和客户聚集在一起的应用程序。您可以使用该应用程序发布免费列表,以便在有人预订您的停车空间时开始赚取现金。您可以设置空置停车场可供出租的价格和时间,并且可以将该空地租出一个好价钱。

Closet Collective

你是一个装满名牌衣服的衣柜的时尚达人吗?如果是这样,Closet Collective将提供租用200美元以上设计师作品的场地,它还会列出一系列名牌服装、鞋子、箱包和配饰。您可以使用白手套服务,其中包括专业摄影和列表,以及干洗之前的40%的租金。

Postmates

作为Postmates工作者,您将提供干洗、杂货、餐馆的食物、星巴克的咖啡等。您可以使用汽车、摩托车、卡车甚至自行车进行交付。外卖员会受到80%的交付费和100%的小费,为用户和员工分别提供10美元的推荐费。

Amazon Flex

您现在可以帮忙亚马逊送外卖,每小时18-25美元。Amazon Flex允许您使用公司的应用程序设置自己的日程安排,并且可以根据需要每周七天进行尽可能多的交付。前提是需要持有有效驾驶执照并且能够通过背景检查。

TaskRabbit

Taskers将是全能型选手。从修剪草坪、购买杂货、出行、修水管等一系列任务……都发布在TaskRabbit上。

据该公司介绍,在他们加入之前,任务员都会接受广泛的背景和面对面的入职培训。如果你想要成为最高级别的任务者,你可以使用TaskRabbit Elite。

Dolly

Dolly的服务面向有车辆作为货运工具的人,或者搬运工。搬运工可以选择他们想做的工作,平均每小时30美元或更高的收入。价格设置在前面,搬家工人每周都会获得报酬。Dolly会执行背景检查,提供了20美元的用户推荐。

HelloTech

HelloTech为技术行业的专家提供了一个平台,为家庭和企业中的个人提供服务。提供电脑维修和技术支持、音乐、娱乐、游戏、智能家居、网络、互联网和其他服务。

HelloTech在全国拥有数千名技术人员,他们通过背景调查和经过验证的测试和认证来确保他们的技能水平。

SpareHire

这对小型企业来说是一项很好的服务,因为它为基于项目的工作提供顶级财务和咨询专业人员。SpareHire上拥有投资银行家、首席财务官、战略顾问、营销专家、风险投资专业人士等。

据该公司称,为SpareHire工作的专业人士至少要有两年的顶级公司经验。该公司从向合同专业人员支付的所有款项中收取25%的费用。推荐计划支付项目总价值的5%。

Freelancer

Freelancer已经为成千上万的会员发布了近1100万个工作岗位。这是一个为网站开发、平面设计、编程、网络营销、内容制作、翻译等方面的专家提供的平台。

注册后,您可以通过竞标客户在Freelancer上发布的项目开始提供服务。固定价格项目的费用为10%或5.00美元,以较高者为准,每小时项目为10%。

Etsy

如果您涉及艺术、工艺品、用品,Etsy是一个不错的平台,0.20美元可上架,只收取3.5%的交易费用。该公司帮助商店所有者使用许多工具来管理他们的商店,包括促销和分析。您所要做的就是创建一个帐户,设置商店位置,选择一个名称,创建一个列表并设置付款方式,然后就可以开始了。

Feastly

如果您是一名厨师,想要举办餐饮,而且您是一位寻找优秀厨师的美食家,那么Feastly就是一个将两者结合在一起的平台。该公司表示,它拥有烹饪人才,是伟大的家庭厨师和米其林星级厨师。

Feastly的厨师经过广泛的审查程序后经过验证,最高可以拿下可达1,000,000美元工资。

Udemy

Udemy拥有超过45,000门课程,由专业教师授课,课程范围广泛。如果您想通过自己的专业知识赚钱,可以创建视频课程并将其发布在Udemy上。

如果您想通过网站上的任何课程获利,Udemy提供营销工具来推广您的课程以及联盟计划。

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